2019-09-24 David van der Spoel, professor i biologi och prefekt vid institutionen för cell och molekylärbiologi, Uppsala universitet

Universiteten måste upp till bevis om klimatmålen

Många forskare har levt i en bubbla av internationella utbyten och konferensbesök. Nu måste det bli en förändring om lärosätena ska leva upp till en hållbar verksamhetsutveckling, skriver David van der Spoel.

David van der Spoel

Universitet och högskolor runtom i världen levererar utbildning, forskning och samverkan. Detta bidrar till personlig utveckling för studenter, kunskapsutveckling och samhällsutveckling på kort och lång sikt. I Sverige har 58 procent av befolkningen stort eller mycket stort förtroende för universiteten och högskolor, enligt SOM-institutets rapport. So far so good.

Men är universitetsverksamheten också hållbar? Många lärosäten stoltserar med frågorna om klimat, biologisk mångfald och hållbar utveckling. Till exempel så hälsar SLU med ”for sustainable life”, båda Stockholms och Lunds universitet har ett ”hållbarhetsforum” och Umeå universitet har seminarium om ”Hur allvarligt är läget med insekterna?”. Men hur agerar forskarna och lärosätena själva? Klimatavtrycket (utsläpp av växthusgaser) per anställd ökar till exempel på mitt lärosäte, Uppsala universitet, och utvecklingen går åt fel håll.

De flesta svenska lärosäten har insett att de bör göra något åt det, som jag förespråkade i Curie, Följer vi forskare själva klimatråden?, när Parisöverenskommelsen skrevs under år 2015, Även om det tog drygt tre år att komma fram till något finns nu ett klimatramverk för lärosätena. Lärosätenas verksamheter ska vara i linje med 1,5 graders-målet från Paris och detta ska uppnås 2030. Det betyder bland annat att flygresor inte längre blir möjliga, att byggnader ska vara klimatneutrala, att restaurangmaten till största del ska vara växtbaserad samt en hel del annat. Detta helt enkelt på grund av att koldioxidbudgeten för att stanna inom 1.5 graders målet snart är förbrukat, och ingen koldioxid kan få släppas ut efter det.

Hur skulle förtroendet påverkas ifall lärosätena inte lever som de lär vad gäller dessa ödesfrågor? Tyvärr behöver en del forskare underrättas om att de länge levt i en bubbla av internationalisering, utbyten och konferensbesök genom långväga resor. Detta blir såklart mycket svårare utan fossil energi. Jag ser fram emot att någonting nu äntligen kommer att hända, men hoppas samtidigt att lärosätena förstått vad de gett sig in på när de nu ska spräcka denna bubbla. Det kan bli en del upprörda känslor hos vissa, vilket måste hanteras, men den viktigaste uppgiften blir att säkerställa att forskningens och undervisningens kvalitet kan bibehållas samtidigt som påverkan på klimat och miljö minskas drastiskt.

Slutligen tycker jag att vi ska vara tacksamma över att ungdomar världen över ökar trycket på beslutsfattare för att agera mot klimat- och miljöproblem. Trots klimatramverket har universitetsvärlden hittills inte föregått med gott exempel och jag kommer därför som enskild forskare att ansluta mig till storstrejken för klimatet nu på fredag den 27 september.  Gör det ni också!

David van der Spoel
Professor i biologi och prefekt vid institutionen för cell och molekylärbiologi, Uppsala universitet

3 kommentarer

Tack för din kommentar. Den kan komma att modereras innan den publiceras.

  • Wouter van der Wijngaart

    Shame on our university's poor management.

    Universities can cap travel-related CO2 emission by decree. A university can demand each of its divisions to reduce its annual travel-related CO2 emission with 25%. All travel requests and reimbursements beyond this limit would be automatically denied. Divisions can plan their travel reduction by carefully valuing each journey from their employees; those not planning would find their employees stuck at their offices between October and December.

    https://www.kth.se/profile/wouter/page/soul-searching-to-reduce-the-climate-impact-of-academic-travel

    2019.09.26

  • Wolmet Barendregt

    That's exactly why I am no longer flying to conferences and meetings. It's a pity though that I feel I am the exception instead of the norm.

    2019.09.30

  • Lars Schön

    Både IPPC och Parisavtalet är styrt av politiker med agendan att enbart studera eventuell påverkan från människor på klimatet. Innebörden i dessa dokument är att det finns en konsensus om att CO2 utsläppen måste drastiskt minska. Även i media är denna uppfattning allenarådande trots att inget av de alarmerande påståendena sedan 1980-talet har inträffat. IPPC forskningen bygger enbart på modeller, vilka har skriftligt ifrågasatts av 31487 amerikanska vetenskapsmän/kvinnor och varav 10000 har doktorsexamen. Nyligen har 500 internationella forskare skrivit till FN att de vill få tillfälle att diskutera de av politikerna styrda slutsatserna om klimatet. Jag är förvånad att representanter från våra lärosäten så okritiskt följer stora icke verifierade politiska beslut och ungdomars demonstrationer. I synnerhet som CO2 är en helt avgörande gas för det biologiska livet på jorden och att ökningen av halten har på senare år inneburit många positiva effekter av ökenutbredning och bättre skördar.

    2019.10.29

Ta del av information om behandlingen av dina personuppgifter