Villfarelser och skitsnack

2017-02-20

Kanske är det viktigaste vi lär oss inom utbildning och forskning inte kunskapen i sig utan kritiskt tänkande. Det ger oss ett ”för bra för att vara sant”-larm och en kompassnål som betvingar känslor och hjälper oss att hålla kurs i en annars svårnavigerad informationsvärld. För som känslan leder den vilsne i cirklar i skogen, når sanningssökaren sällan fram utan att rannsaka känslan.

Kritiskt tänkande hjälper oss att syna både villfarelser och rent skitsnack. Medan villfarelser är resultatet av nödvändiga förenklingar av världens komplexitet är skitsnack att avsiktligt försöka förvränga verkligheten genom att spela på känslorna.

Ett klassiskt exempel på en villfarelse från kartornas värld är länders relativa storlek på en vanlig världskarta. På kartan nedan från Google ser Grönland lika stort ut som Afrika, men faktum är att Afrika är 14 gånger större. Genom att flytta Grönland till ekvatorn blir det tydligt hur Mercator-projektionen förvränger storlekar nära polerna. Grönland är faktiskt till ytan mindre än Kongo-Kinshasa och Sverige är mindre än Madagaskar. Kanske ser vi annorlunda på Afrika när vi inser att det är större än USA, Kina, Indien och merparten av Europa tillsammans?

GreenlandSwedenAfrica

Karta som visar den egentliga storleken på Grönland i blått och Sverige i rött i jämförelse med Afrika. Se också The True Size of Africa.

Ett exempel på ren lögn är när brittiska barn under förra seklet lärde sig om imperiets välde i The Childrens’ Encyclopaedia, se bild nedan. De stora flaggorna skapar avsiktligt illusionen att imperiet dominerar världen. Helt enkelt för bra för att vara sant – och skitsnacket fortsätter. Hur många stapel- och linjedigram har inte fått sina axlar kapade för att blåsa upp storleksskillnader eller ökningar över tid i syfte att legitimera skitsnack?

Karta från The Childrens’ Encyclopaedia publicerad 1910 som förvränger det brittiska imperiets välde. The Children’s Encyclopædia editerades av Arthur Mee och publicerades av The Educational Book Company Ltd. i London.

Karta från The Childrens’ Encyclopaedia, publicerad 1910, som förvränger det brittiska imperiets välde. The Children’s Encyclopædia editerades av Arthur Mee och publicerades av The Educational Book Company Ltd. i London.

Att så många som möjligt lär sig syna skitsnack är vårt hopp för att inte den som skriker högst till känslorna ska få diktera sanningen. Med en Hans Rosling färre på jorden kan det kännas uppgivet, men lyckligtvis är det många som är beredda att fortsätta hans arbete. Mina forskarkolleger Carl Bergstrom och Jevin West på University of Washington i Seattle har lanserat ett uppmärksammat initiativ med devisen Calling Bullshit:

”The world is awash in bullshit. Politicians are unconstrained by facts. Science is conducted by press release. Higher education rewards bullshit over analytic thought. Startup culture elevates bullshit to high art. Advertisers wink conspiratorially and invite us to join them in seeing through all the bullshit — and take advantage of our lowered guard to bombard us with bullshit of the second order. The majority of administrative activity, whether in private business or the public sphere, seems to be little more than a sophisticated exercise in the combinatorial reassembly of bullshit.

We’re sick of it. It’s time to do something, and as educators, one constructive thing we know how to do is to teach people. So, the aim of this course is to help students navigate the bullshit-rich modern environment by identifying bullshit, seeing through it, and combating it with effective analysis and argument.”

När planerar du att inför högstadie- eller gymnasieelever berätta att det viktigaste du lärt dig är kritiskt tänkande och ge dem verktygen för hur du gör det? Och vem blir först i Sverige med att lansera Syna skitsnack 7.5 hp?