Akademisk vår

2012-05-29

Det började – som så ofta ­– med ett affekterat blogginlägg.

I januari i år lät Cambridge-matematikern Timothy Gowers medelst hårda ord världen förstå exakt hur trött han var på förlaget Elseviers prissättning och politik. Inlägget framfördes i anspråkslös layout, men utlöste en veritabel lavin av uppdämd ilska – mer än tiotusen akademiker står nu bakom en bojkott av mediehuset. Upproret kallas, i enlighet med tidsandan, för den Akademiska våren.

Den geist som lagts in i ovanstående initiativ tycks också ha spillt över i den större frågan om open access, fri tillgång till offentligt finansierad forskning. Ett aktuellt exempel hittas bakom det lite jönsiga namnet Access2Research, men där bakom gömmer sig en potent verksamhet. Häromveckan lanserades en petition på Vita Husets sajt, som ju har anordnat fiffig virtuell infrastruktur för dylika initiativ, med krav på free access over the Internet to scientific journal articles arising from taxpayer-funded researchSe hur namnen trillar in, mer än 18 000 nu!

Och Sverige då? I Kungliga bibliotekets regi bedrivs läsvärt bloggeri om open access nationellt, liksom mer formellt och informativt som hittas här. På Curie finns en läsvärd artikel (notera särskilt kommentarsfältet, hyperkvalificerat svar från bibblans open access-samordnare Ulf Kronman). Inom EU rör det också på sig – det verkar som att open access-frågan kommer att vara central vid utformningen av Horizon 2020, EU:s ramprogram för forskning och utveckling (vi pratar miljarder euro, här).

Det har rätt länge funnits brett institutionellt engagemang i att skapa ramverk friare tillgång till offentligt finansierad forskning. Redan för sju år sedan deklarerades exempelvis offentligt stöd för en sådan vision av de största svenska forskningsfinansiärerna. Men ni vet hur det är – inget kan som ett välformulerat blogginlägg få saker och ting att verkligen börja snurra.