2012-12-17 Christian Sandström, tekn dr Ratio

Tillväxt kan ske utan ökad resursanvändning

Enligt Mikael Malmaeus kan ekonomisk tillväxt bara ske genom ökad resursanvändning. Forskningen visar annorlunda. Men för att åstadkomma tillväxt utan mer resurser måste samhällsstrukturerna uppmuntra till såväl utveckling som spridning av innovationer.

bild på Christian Sandström

Christian Sandström
Foto: Labe Allwin

Mikael Malmaeus skriver i Curie den 13:e december att ekonomisk tillväxt endast kan ske genom en ökad resursanvändning. Därmed skulle det råda ett motsatsförhållande mellan ekonomisk tillväxt och miljöhänsyn.

Huruvida så är fallet eller inte beror på i vilken utsträckning tillväxt sker genom en ökning av input-faktorer eller genom förnyelse och produktivitetsförbättringar. I det senare fallet kan det totala välståndet ökas utan att det sker på bekostnad av miljön.

Moses Abramowitz vid Stanford visade i en studie från 1950-talet att endast 15 procent av tillväxten i den amerikanska ekonomin under perioden 1870-1950 kunde förklaras av ökade input-faktorer. Hela 85 procent av tillväxten var relaterad till någonting annat. Flera liknande studier genomfördes under 1950- och 60-talet med samma resultat: den faktiska tillväxten var betydligt högre än ökningen i användning av resurser.

Ekonomisk forskning har sedan dess fokuserat alltmer på hur denna avvikelse kan förstås. Teknologisk utveckling och investeringar i humankapital har pekats ut som två viktiga förklaringar.

Abramowitz studie illustrerar i en mening Malmeus poäng – att ekonomer och politiker alltför länge fokuserat på input-faktorer för att förstå och prioritera ekonomisk tillväxt. Samtidigt påvisar forskningen också att ekonomisk tillväxt faktiskt kan ske utan att mer resurser används. För att åstadkomma sådan tillväxt behöver vi skapa samhällsstrukturer som uppmuntrar till såväl utveckling som spridning av innovationer.